Comment conserver vos graines ?

La viabilité de la graine est la capacité qu’elle a de germer et de donner vie à une nouvelle plante. Les graines peuvent rester viables pendant un certain nombre d’années très variable mais ne peuvent pas conserver leur capacité de germination indéfiniment. Le maintien de la viabilité de la graine dépend beaucoup des conditions de conservation.

Des graines, encore des graines !

Si vous possédez un petit potager ou que vous cultivez vos légumes sur votre balcon ou votre terrasse, vous n’avez généralement pas besoin d’une grande quantité de graines chaque année pour obtenir vos plants. Par exemple, un sachet de graines biologiques de laitue contient environ 0,5 grammes de graines, ce qui représente 300 à 400 graines. Ainsi, la quantité de plantes qui peut être obtenue grâce à un seul sachet de graines est très élevée, comparée à vos besoins. 

De même, si vous avez pour habitude de récolter d’une année sur l’autre les graines issues de vos propres légumes, vous allez devoir les conserver pour pouvoir les semer au cours des prochaines saisons.

graines

Dans un petit potager, nous n’avons pas besoin d’une grande quantité de graines.

Qu’est-ce qu’une graine ? 

Dans le langage courant, la graine est “tout ce” qui sert à produire une plante. Par exemple, les tubercules de la pomme de terre ou les gousses d’ail sont souvent présentés comme des graines. 
D’un point de vue plus botanique, les graines sont le résultat de la fécondation de l’ovaire d’une fleur femelle par le pollen d’une autre fleur ou de la même fleur. Les graines sont des structures végétales sèches puisqu’elles contiennent très peu d’humidité (généralement inférieure à 10 %). Elles sont formées par un embryon dont les cellules donneront vie à la future plante. D’autres tissus auront pour rôle de protéger ou d’alimenter l’embryon au moment de la germination.

On dit que la graine est un être vivant puisque, tant qu’elle reste en vie, elle respire et maintient sa capacité de germination. Pour que cette dernière intervienne, plusieurs conditions doivent être réunies : humidité du sol, période de semis, température… Alors que pour certaines graines la germination sera parfois difficile, d’autres auront seulement besoin d’humidité et d’une température appropriée pour germer. 

La viabilité d’une graine

 

Les graines peuvent rester viables pendant un certain nombre d’années très variable, allant d’1 à 10 ans voire plus. Un lot de graines ne perd pas sa capacité de germination de façon immédiate. La proportion de graines capables de germer diminue progressivement au fil des ans.

Cette diminution de la viabilité dépend beaucoup des conditions de conservation et, par conséquent, il est difficile de dire que telles ou telles graines se garderont 5 ans, 6 ans… Malgré cela, je vous donne ci-dessous une liste de légumes indiquant la durée moyenne de conservation des graines : 

– aubergine : 5 ans
– bette : 4 ans
– carotte : 3 ans
– céleri : 5 ans
– choux : 4 ans
– concombre : 5 ans
– courge : 5 ans
– épinard : 4 ans
– pois : 3 ans
– fève : 4 ans
– laitue : 3 ans
– maïs : 2 ans
– melon : 5 ans
– navet : 4 ans
– oignon : 1 an
– piment : 3 ans
– radis : 4 ans
– tomate : 3 ans

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Une graine viable est capable de germer et de donner vie à une plante.

La conservation des graines

 

La graine ne peut pas conserver sa capacité de germination indéfiniment. Le maintien de la viabilité de la graine dépend beaucoup des conditions de conservation. Les graines doivent se conserver au sec, dans un lieu frais et protégé de la lumière. 

  • La graine doit se conserver avec le moins d’humidité possible. Si elle est humide, laissez-la bien sécher avant de la stocker dans un sachet hermétique pour éviter qu’elle recommence à s’humidifier. Un peu de gel de silice, qui permet de maintenir l’air complètement sec, peut être ajouté à l’intérieur de votre contenant. 
  • Le lieu de stockage doit être frais. Le congélateur peut être un très bon lieu de conservation pour la majorité des graines, pourvu que le sachet soit hermétiquement fermé. 
  • N’oubliez pas d’inscrire la date, l’espèce et l’origine de la graine.

Lorsque vous souhaitez utiliser la graine après une longue période de conservation, vous pouvez faire un test de germination pour vous assurer de sa viabilité. Pour se faire, mettez quelques graines sur une épaisse couche de papier humide (type sopalin), à une température de 20-25ºC (à l’intérieur de la maison) et observez la germination après une ou deux semaines.

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Un sachet hermétique et bien étiqueté est un lieu idéal pour conserver vos graines.

Si vous souhaitez en apprendre davantage sur le monde des graines, je vous invite à lire mon article sur les échanges de graines 😉

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2 reflexions sur “Comment conserver vos graines ?

  1. Yannick (au potager bio)

    Salut Julia,
    Excellent article comme toujours et très complet 🙂 J’ai particulièrement apprécié la partie sur le test de germination qui est sacrément plus simple et rapide que d’essayer et d’attendre de voir ce que cela donne.

    C’est clair qu’il n’y a que des avantages à récupérer les graines d’une année sur l’autre. Il faut simplement (surtout pour les petits jardins) accepter de “sacrifier” une parcelle le temps de la montée en graine.

    Encore bravo à toi 😉 et à très bientôt
    Avec amitié,
    Yannick Hirel
    Yannick (au potager bio) Articles récents…Que faire des tomates vertes ?My Profile

    1. Julia Auteur de l'article

      Bonjour Yannick,

      Merci beaucoup 🙂 L’univers des graines est fabuleux, un autre article devrait donc y être consacré… Surtout que nous sommes en pleine période pour les échanges de graines !

      A bientôt !

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